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《小島》

讀完的這本小說-《小島》,因為書中夾著買書的發票,可以確定是去年底買的,心裡一直非常想讀這本小說,該怎麼形容這種心情呢?算是這半年多掛在心頭上最想讀的一本小說了,也不知道為什麼?現在想想,可能有幾個原因,第一,自己還蠻偏好閱讀關於後殖民、離散及認同範疇的文學作品;第二,此書封面作得很棒,封面上的那位女性圖片的表情很有某種神秘感,搭配整個封面色調,感覺很吸引人;第三,開頭的敘述非常引人入勝;最後另外一個原因,應該也是最大的因素,就是此書輝煌的得獎紀錄。 讓人有點驚訝的是,《小島》不僅是2004年的英國柑橘獎得主,更在2005年奪下柑橘獎十年之最的榮譽,更不用說其他一大堆書獎了,況且《小島》除了叫好外,此書在英國也賣得不差。得了柑橘獎已經算是很不容易的榮譽了,還來了一個獎中之獎、書中之書的榮譽,於是讓我一直想讀這本書,只是可惜此書篇幅頗厚,沒有良好的體力與時機實在難以下嚥;其實自己讀這本書,開頭可能就讀了三四遍了,最多讀到一百多頁就沒力了,這一次終於一股作氣將她讀完,所以還算蠻開心的。 讀完《小島》,或在閱讀的過程中,心中一直在反思的一點是,這本書算得是非常好的小說嗎?或更精確地說,究竟是否值得推薦?算是經典作品嗎?是不是有令人難忘之處?這些答案當然都是朝向肯定的一面,只是自己不是那麼肯定,所以在心中對這本書的評價,自己的主觀評價算是中上以上,幾乎接近四顆星,如果滿分是五顆星的話。 如果說《小島》這部小說最特別的地方何在?我會說是她的敘述方式。一般小說的敘述視角通常是固定的,常見的不是第一人稱就是第三人稱,當然也有第二人稱的寫法,不過比較少見。《小島》的敘述方式如果硬要說的話,也算是第一人稱的寫法,只是她有四個主角,所以也呈現出四個敘述視角,每個主角都在敘述自己的故事,作者使用時序的不規則交錯,有點類似電影蒙太奇剪接,每段故事的時間點並非一致或有其前後順序。 這樣的敘述方式有好有壞,最直接的缺點是,類似某些相似的電影,故事時序或人物敘述的錯落,會讓讀者有中斷感或需要花點心思組合,而最大的好處則是可以讓我們更可以了解這些主角們的不同遭遇與想法,不像傳統敘述方式有時太過固定,而且最後的敘述點間的融合,讀來也是頗為特別,例如一件事情,同時會有四個不同的想法與觀點,這種寫法的確是創意。 《小島》的故事背景發生在二戰時期,兩對夫妻,或關於兩座島嶼的故事。書名小島其實早已破題點出關鍵,故事就是與小島有密切的關係,這兩對夫妻分別是牙買加人與英國人,所以都是島國子民,當然小島也可指稱是每個孤單的個體,也就是這幾位主角;此外,我覺得整個故事都蠻有「對位」相應的味道;例如:英國與牙買加、白人與有色人種、丈夫與妻子、歧視與被歧視、期待與失落、愛與不愛的差異等等。 大概的故事內容是如此的,在牙買加,這個加勒比海上的最大島嶼,也是大英帝國的殖民地,在二戰時期,這個小島上有幾個年輕男女對著大英帝國有著憧憬,最後因緣際會也到了英國,最後卻發現想像與實際有了極大落差,因此產生了很大的失落,也發展出許多故事,其中的失落因素當然來自於白人對於有色人種的歧視情況,這是今日的我們較難以想像的,當然如今歧視還是無所不在,但是看看當今美國民主黨總統候選人竟是有色人種,所以歧視的程度有所改善,這是無庸置疑的,然而看到書中的描繪,我想,英國人,或白人應該是頗有感觸的,這點也值得我們反省。對於歧視的著墨,應該是書中最嚴肅的一點。 如就文字敘述風格來看,小說前半段是最吸引我的,有某種童趣的味道,尤其敘述麥可與荷坦思的故事那段,而最令人不耐的,便是關於白人主角伯納德那段,個人讀來真是有點興趣缺缺。順便說說自己對於四個主角的觀感,四個主角分別是牙買加夫妻-吉伯特與荷坦思、英國夫妻-奎妮與伯納德,不知道是否是因為時代背景或差異,讀這本小說,自己不是非常投入,幾乎都停留在表層,有時候讀小說,情節或主角個性常會讓自己發怒或高興,隨之起伏不定,這部小說就沒有這種情形,我猜有一部分是群戲與時序的關係分散了專注力。 關於主角,其中最心疼的,也最喜歡的主角是奎妮,其實這兩對夫妻都不是因為純粹的愛情而結合,而都是為了逃避某種情境而作了不得已的抉擇,光這點就讓人很心疼了,最後奎妮又發生了一件幾乎是峰迴路轉的事件,在這裡就不先說了,自己讀到時頗為驚訝,但想想如此佈局才有爆點,也可順勢帶出種族、族群的議題,只是此種寫法有點刻意,當然在前段敘述也可發現作者早就在鋪這個梗了。而另一個女主角荷坦思,我喜歡前半段的她,後半段不知道為什麼,作者好像莫名其妙將她改了個性,關於兩個男主角,我覺得,作者描寫得不夠深刻,所以也沒什麼多大感想。 最後,這部小說,我覺得比較適合非常喜愛文學的朋友閱讀,因為真的太厚,沒有一定決心還真難讀完,而且沒有太大的情節轉折,讀來有點小悶,不過自己讀完還是有點小收穫就是了,只是說實話,跟當初預期是有點落差存在的。
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