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【歡迎光臨人類學】

 這本書有幾個地方讓我很欣賞的,首先是文化的定義部分,作者提到:
 
從人類學的觀點而言,文化是一個共享且經過協商的意義體系,係根據人類學習以及透過詮釋經驗和產生行為所付諸實踐的知識而來。
 
關於文化的定義一大堆,這裡說,文化是一個共享且經過協商的意義體系,我覺得簡短又有道理。
 
尤其提到協商的部分,因為文化的內涵其實不是固定不變的,並非鐵板一塊,而是流動變化不居的,是會被文化中的個人所改變的,當然更會去形塑個人的思想,所以此處所說的協商,我是蠻贊同的,這也是其他人類學的文化定義少提及的部分。
 
此書對於文化相對性與普遍性的說法也讓我認同,這跟我的立場比較接近。作者說:
 
當我們強調群體之間的文化各不相同時,務必也要了解所有文化都有共同點,另一方面,當我們認識所有文化都有共同元素時,務必得要認識文化也有獨特的特質。
 
有點饒舌,好像也是廢話,但我覺得這段話頗有道理。一般來說,人類學家通常支持文化相對主義的立場,例如鮑亞士,他認為,任何一個文化或社會如同一個個體,有著相當複雜的獨特性,因而無法與他者比較。
 
不同文化之間存在著不可比較性就是文化相對主義的重要特徵,且文化相對主義主張,每個社會或文化都必須以其自有的詞彙來理解。
 
這樣的論點看似有道理,延伸而來的則是對不同文化的尊敬與認同,也代表著某種不同文化間的平等。
 
但這樣的論點也帶來一些困境,例如,強的文化相對主義者就會認為既然彼此文化之間不可比較,判斷的標準僅存在於自身的文化中,如此一來,外在批判的可能就會消失不見了。
 
很多例子可以說明,如種族屠殺、女性歧視、違反人權等,都可以用文化的不同與相對來辯解。
 
因此要如何去回應文化相對主義呢?
 
此書作者援引了一段話,還有點道理。他說:
 
跨文化的意見交流有助於消除文化差異,促進全世界接受某些人權的普世價值。
 
所以這本書支持的是有條件式的文化相對主義。
 
此種文化普遍性與相對性的論點已經吵了很久,也有許多深奧的論證,但簡單地說,在承認文化間的平等時,要同時肯認某些普遍價值的存在,應該是最基本的要求了。而這同時也期待不同文化間的交流,將會使得這些普遍價值得以被共同承認。
 
關於文化相對主義,這本書雖然提的不多,但至少比一些教科書較為深入許多。
 
在關於民族誌的描述上,這本書也介紹得很有系統。有一段寫得不錯:
 
我們在學習理解他人的過程中,也學會認識自己;反過來,我們也可以透過認識自己來理解他人。民族誌呈現在我們眼前的是人類生活的複雜性,從對彼此的既定成見的理解,轉變成對對方更深入的理解。
 
我覺得這段話說得很有道理,不僅可以拿來談文化的理解,即便是個人間的認識與溝通,用這道理來看,似乎也說得通。
 
而這本書有一章談到性別、權力與不平等的部分,也頗值一讀,尤其談生物性別(sex)與社會性別(gender)的部分。
 
在人類學界,從米德開始,在其【三個原始部落的性別與氣質】中,就已觸碰到性別的文化建構的議題,並由此延伸出文化批判的力量。
 
在這裡當然沒有太深入的討論,但卻可以看到女性主義人類學所帶來的啟示。
 
我也喜歡此書的最後的文字。是這樣寫的:
 
人類學知識唯有化為服務人群的行動,方能永久流傳;我們唯有理解其義,方能賦予這首歌恆久的生命。
 
這本書真是難得的入門好書,很值得一讀。
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